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盗爱的船长

我叫天使哥哥,在海上扔出一只漂流瓶,被一个善良温柔的女子捡到了。正努力划向彼岸。

 
 
 

日志

 
 

感恩节由来和故事  

2008-11-27 10:14:52|  分类: 我看世界 |  标签: |举报 |字号 订阅

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           每年11月的第四个星期四(the fourth Thursday in November)是美国的感恩节(Thanksgiving Day)。感恩节是美国人民独创的一个古老节日,也是美国人合家欢聚的节日,因此美国人提起感恩节总是倍感亲切。

          感恩节的由来要一直追溯到美国历史(American history)的发端。1620年,著名的"五月花(the Mayflower)"号船满载不堪忍受英国国内宗教迫害的清教徒(the pilgrims)102人到达美洲(America)。1620年和1621年之交的冬天,他们遇到了难以想象的困难,处在饥寒交迫之中,冬天过去时,活下来的移民(settlers)只有50多人。这时,心地善良的印第安人(the Indians)给移民送来了生活必需品,还特地派人教他们怎样狩猎、捕鱼和种植玉米、南瓜。在印第安人的帮助下,移民们终于获得了丰收,在欢庆丰收的日子,按照宗教传统习俗,移民规定了感谢上帝的日子,并决定为感谢印第安人的真诚帮助,邀请他们一同庆祝节日。 在第一个感恩节的第一天,印第安人和移民欢聚一堂,他们在黎明时鸣放礼炮,列队走进一间用作教堂的屋子,虔诚地向上帝表达谢意,然后点起篝火举行盛大宴会。第二天和第三天又举行了摔跤、赛跑、唱歌、跳舞等活动。第一个感恩节非常成功。其中许多庆祝方式流传了300多年,一直保留到今天。 最初感恩节没有固定日期,由各州临时决定,直到美国独立后,感恩节才成为全国性的节日。

          1863年,林肯总统(President Lincoln)把感恩节定为法定假日。到1941年, 美国国会(Congress of the United States)通过一项法令,把感恩节定在每年十一月的第四个星期四。 每逢感恩节这一天,美国举国上下热闹非凡,人们按照习俗前往教堂(church)做感恩祈祷,城乡市镇到处都有化装游行、戏剧表演或体育比赛等。分开了一年的亲人们也会从天南海北归来,一家人团团圆圆,品尝美味的感恩节火鸡。 感恩节的食品富有传统特色。其中最吸引人的大菜是烤火鸡(roast turkey)和南瓜馅饼(pumpkin pie)。烤火鸡是感恩节的传统主菜,通常是把火鸡肚子里塞上各种调料和拌好的食品,然后整只烤出,由男主人用刀切成薄片分给大家。火鸡在烘烤时要以面包作填料以吸收从中流出来的美味汁液,但烹饪技艺常因家庭和地区的不同而各异,应用什么填料也就很难求得一致。此外,人们在餐桌上还可以吃到苹果(apple)、桔子(orange)、栗子(chestnut)、胡桃(walnut)和葡萄(grape),以及碎肉馅饼(mince pie)、小红莓酱(cranberry sauce)等。 感恩节宴会(Thanksgiving dinner)后,人们有时会做些传统游戏,比如南瓜赛跑是比赛者用一把小勺推着南瓜跑,规则是不能用手碰南瓜,先到终点者获胜。比赛用的勺子越小,游戏就越有意思。

            多少年来,庆祝感恩节的习俗代代相传,无论在岩石嶙峋的西海岸(West Coast),还是在风光旖旎的夏威夷(Hawaii),人们几乎在以同样的方式欢度感恩节,感恩节是不论何种信仰、何种民族的美国人都庆祝的传统节日。

一个真实的感恩节故事

            北美有两个不同的时间过感恩节,加拿大的感恩节在十月的第二个周一(十月九日),美国的感恩节在十一月的第三个周四(十一月二十三日)。大约是因為加拿大在靠近北极的地方,冬季来得比较早,而美国靠南一些,冬天来得比较遟,所以,节日比较晚一些。不过,一般人只知道美国的感恩节,并不知道加拿大的感恩节。

 
我今天要告诉的一个感恩节的故事是一个真实的故事,很遗憾,故事中主人翁的名字我没有记下来。我不希望因為我没有告诉大家他的名字,而只被认為是一种传说。

 
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感恩节是北美人特别的节日。关於感恩节有各种不同的说法,而一位研究北美原居民文化的牧者告诉了我一个这样的故事。

欧洲人移民美洲的时候,欧洲人比北美的原居民文化和技术能力都发达得多。他们向北美移民,本来应该与乡随俗,对原居民抱有歉意和谢意,然而他们反客為主,用洋枪洋炮来对付那些对他们心怀良善的原居民。


他们大量地消灭原居民,也為他们自己在本地的生存造成了困难。又有一批刚刚从欧洲来的移民登陆了,时值深秋,他们带来的食物也很快地吃完了。正当他们在饥饿中挣扎的时候,他们的营地以外出现了一个会说英文的原居民,他用英文在远处向他们喊出平安的话语。这位原居民是来帮助这些新移民的,他知道这些新移民有困难,如果不帮助他们,他们一定会在饥寒交迫的冬天死去,為了救他们脱离死亡,他来到他们中间。

这位原居民是一个甚麼样的人呢?他出身在一个热爱生命的原居民家庭里面,他们像其他的原居民一样,当欧洲新移民来到的时候,他所在的整个部落的人都去帮助他们,使他们度过了难关。可是,这些欧洲新移民得到了他们的好处之后,却在食物中下毒,把这个部落的人全部害死了。他们留下了部落中的年轻人,把他们当作奴隶卖到欧洲,而这位青年人就是其中的一位。他在欧洲做奴隶的时候认识了基督教,明白了主耶穌的大爱。最后,在神的带领之下,他从奴隶主的手中赎回自己的自由身,然后又辗转回到了北美。

当他回到了自己的家园的时候,家园已成為了癈墟,他本可以对杀害他家族的欧洲移民充满仇恨,然而,他没有以怨报怨,而是用神给他的爱去关心那些像他自己一样被神创造,并且需要帮助的欧洲移民。所以,在这样一个越来越寒泠的秋天,他来到新移民中间,给他们送来了食物,并且教他们怎样种玉米,怎样养火鸡,使这些新移民平安地度过来他们初到新大陆的时候的最困难的岁月。為了感谢所有像这位年轻人一样的原居民的爱心,从欧洲来的新移民选择了秋收后的一天為感恩节,以世世代代永远记住原居民的恩情,感谢他们的爱心。

感恩节原本是一个国家的节日,怎麼也会在教会中纪念呢?原来,我们基督徒从原居民的爱的精神之中看到了神的工作,如果不是神赐给人有爱的生命,人就不会去爱人;如果不是主耶穌基督在十字架上体现的对普世罪人的大爱,也就没有基督徒带著受伤的心灵,救助那些伤害过他们的“敌人”的爱心!神是爱的源头,当我们对曾经帮助我们的人给予感谢的时候,我们当然地要把我们一切的感谢归给在天上的真神。

感恩节也提醒我们,时时為我们的生命和生活向神献上感恩!孔子和老子因為发现在天地的规律之后必有一位主宰,而对万物的创造者常存敬畏和感恩,更何况我们这些被主耶穌基督用祂的宝血所买赎,得永生的基督徒呢?我们要感谢神,不仅因為祂赐我们雨露,鲜花,绿草,飞鸟,太阳,月亮,蓝天,白云,日用的饮食,身上的衣著;更感谢祂在十字架上,為我们这些曾是祂仇敌的人献出生命的大爱,使我们重新回到天父上帝的身边。这是多麼大的恩典!让我们天天感恩,时时感恩!

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